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加入巨头博弈 微软押注人工智能

发表时间:2017-05-20 08:35 来源:中国证券报
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错失移动互联网时代的软件巨头微软,如今正试图在人工智能(AI)的行业变革趋势中赢得先机。

在前不久举办的微软2017年Build开发者大会上,微软向外界发布了一系列人工智能相关的开发工具,并阐述了微软对人工智能的愿景。对微软来说,一方面是如何用AI技术重新定义现有的庞大产品线,让所有产品和应用智能化,另一方面是探寻由AI所驱动的新的产品形态和商业机会。

但目前热衷于人工智能的美国科技巨头绝非微软一家,IBM、亚马逊、Facebook、谷歌等科技巨擘纷纷布局,动作此起彼伏,微软能否占领高地将拭目以待。

人工智能要有“情商”

在今年的微软Build开发者大会上,微软发布了一系列面向开发者的人工智能相关工具。目前,微软认知服务提供了业界最多的智能API接口,数量达到29个,利用这些API,开发者能够将视觉、语音、语言、知识和搜索等智能应用加入到任何应用场景中,直接利用现成的功能或者通过定制加工,来打造自己的智能应用和 机器人(SZ300024) 体验。

“微软在人工智能方面的研究,正在朝着‘理解人类’的方向努力”,微软全球执行副总裁沈向洋强调,人工智能不仅要有“智商”,还应该有“情商”。目前主流的智能语音助手类工具,从功能实现上依然停留在人发出语音指令,让机器具体完成一些事情上,而机器本身并不理解人说一些话的真正含义。沈向洋表示,微软除了在“帮助人完成任务”这一角度进行相关的人工智能技术研发以外,还非常关注情感方面的研发。

如今,人工智能技术已经可以以极高的准确度识别图片、语音,甚至在备受关注的象棋、围棋的“人机大战”中,人工智能也能胜过最顶尖的人类选手。然而,这只是智商层面。如果提及情商层面,就需要让机器真正理解和懂得人类。业内人士透露,即便是当下人工智能技术已经显示出非常强大的功能,但其对整个世界的理解仍然不到一个四五岁小孩的能力。

事实上,计算机刚出来的时候是指令界面,后来变成图形交互界面。指令界面大概只有几十个、几百个程序,对大多数普通人来讲,图形界面的出现改变了大家对计算机的认识。而随着人工智能的发展,人机交互的方式将发生新的变化,且随着这一变化进程,人和机器之间的关系也在发生微妙变化。

重新拿到“门票”

人工智能的重要性正在被微软提到前所未有的高度,除了在战略上重视,在战术上也有所行动。截至目前,微软已经宣布在其内部新成立了规模5000人的工程和研究团队,专注于人工智能相关产品的研发。新的AI部门的成立,同时也宣告微软新的四大工程事业部的成型:Office部门、Windows部门、云计算部门和AI部门。

据悉,这一新的5000人的AI团队,除了原先1000多名专门从事人工智能研究的微软工作人员外,其余大部分是从应用和服务部门的人员中抽调,包括从事微软语音助手Cortana和搜索业务Bing的成员。

在向外部大力推动人工智能技术和应用的同时,微软自身也在经历一个全面人工智能化的变革。譬如沈向洋提到的,微软的所有产品都必须要AI化,即重新定义产品。以微软Office产品举例,在当天的开发者大会上,微软就展示了Powerpoint的由人工智能技术驱动的实时语言翻译功能;再比如,在Powerpoint放一张图片,可以自动给出图片说明,等等。

如今的微软如此注重创新、注重行业的变革趋势,或许与其曾经的经历不无关系。人们可能始终无法忘记,直到三年前,微软还身陷“尾大不掉”的诟病中。2014年7月,微软宣布进行史上最大规模裁员,人数高达1.8万人,其中大量来自诺基亚设备和服务团队,这也意味着,微软在传统核心业务外的探索再次失利。早前,微软在MSN、Hotmail等产品策略上接连失算,错失抢占互联网风口的良机。而在移动互联网时代,微软似乎很长时间都没有找到“门票”。

但毫无争议的是,如果没有微软,位于美国华盛顿州西雅图湖东区的雷德蒙德,恐怕永远只会是个名不见经传的小镇。如今,这个小镇见证了微软成立42年以来所有的骄傲与困惑。在微软公布的截至3月31日的2017年最新季度财报中,微软一季度的总收入为221亿美元,净利润为48亿美元,旗下的“生产力和企业流程”部门收入增长22%,而“智能云”部分收入增长达11%。目前,微软的市值已经超过5000亿美元。

科技巨擘纷纷“入场”

市场从来不缺先行者,嗅到人工智能商机的也绝非微软一家。近年来,包括微软在内的美国的科技公司巨头都在探究下一个人机交互的方式是什么。目前,语音交互成为这些公司不约而同认定的方式。在此基础上,微软研发了Cortana,亚马逊研发了Echo,谷歌研发了GoogleAssistant,苹果研发了Siri,这些智能语音助手背后都是通过强大的智能语音识别技术来实现,且均具备强大的竞争实力。

譬如,苹果Siri将支持第三方应用,用户未来可以通过Siri去叫车,或是让Siri通过微信发消息;Facebook推出了名为M的人工智能助手,与人工配合,响应用户的各种请求;IBM沃森已开始研究医疗数据,帮助医生做出更快、更准确的诊断。

亚马逊Echo智能音箱成为了Alexa数字助手的耳朵和嘴巴,已经大获成功。Alexa的人工智能可以回答用户的各种问题,例如天气和交通状况。而亚马逊Echo备受用户青睐,其利用人工智能语音识别产品抢占智能家居入口,厂商们纷纷准备推出搭载人工智能语音识别的产品,试图抢滩智能家居入口高地。

与微软类似,所有这些科技巨头都希望在产品中集成智能元素。高性能的计算能力、强大的算法以及海量的数据在近年来推动人工智能领域大爆发。沈向洋表示,以前就算有图形交互界面,人还是要学机器语言,但是有了人工智能之后,就变成了计算机会学人的语言,人工智能会讲人的话,甚至会最终理解人类。而在人工智能与人类互相认识与理解的过程中,究竟谁会分到更大的蛋糕,投资者仍在观望。

来源:中国证券报

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